终于,美国加州允许无安全员的「自动驾驶」上路了

来自:极客公园(微信号:geekpark),作者:王训魁

将人从驾驶员座位上移走,对所有人来说,都是一个巨大的心理考验。

一个月之后,没有安全驾驶员的「真无人汽车」就可以在加州上路测试了。

这源于今天美国加利福尼亚州行政法规办公室批准了一项新规定。这项规定意味着美国加州将首次允许没有安全驾驶员的「完全自动驾驶汽车」在公共道路上进行测试,美国加州车辆管理局 (Department of Motor Vehicles) 也在今天宣布了这消息。

这是去年 10 月,美国加州车辆管理局 (DMV) 提交的关于在公共道路上安全部署自动驾驶车辆的修订规定。其中,新规定将允许 2018 年开始测试的自动驾驶汽车没有方向盘、脚踏板、后视镜甚至没有测试驾驶员进行上路测试。

今天获得批准之后,3 月 2 日 DMV 网站上将发布公告,30 天后最早将在 4 月 2 日发布第一张测试许可证。

无人驾驶的「新里程碑」?

「这是非常重要的一步,」加州 DMV 总监 Jean Shiomoto 说。

美国加州是全球首个自主为无人驾驶汽车制定法规的州郡,但与如今的这项法规却与之前形成巨大反差。早在 2015 年 12 月加州机动车辆管理局(DMV)对开放自动驾驶测试的草案中,明确要求所有自动驾驶汽车在测试过程中必须有驾驶员陪同,而且车辆内必须包含方向盘和刹车踏板,以便于在突发情况下便于人类驾驶员接手。

两年之后,这项新规定的批准成为了一个新的里程碑。允许「没有安全员陪伴」,这能够帮助未来的无人车测试更多的避免「人的限制」,从而可以实现 24 小时连续运行,加快测试效率。

这有可能拉开测试里程的「贫富」差距。遥遥领先的 Waymo 在去年年底就已经宣布在公共道路上的测试行驶超过 400 万英里,随着技术的成熟,Waymo 积累测试历程的速度一直在加速:最后 100 万英里只用了六个月,而第一个 100 万英里则用了一年半时间,而拥有这样的新法规加持,也许它的下一个 100 万英里能够更快。

目前,加州已经颁发给了 50 家公司测试自动驾驶的许可证,加州目前有近 300 辆自动驾驶汽车上路测试,同时,有近 1000 名经过授权的安全驾驶员来测试这些车辆。

新规出台,这近 1000 名经过授权的安全驾驶员将面临下岗。但要在加州测试无安全员的车辆,还要满足 DMV 的另一个要求:这些没有司机的自动驾驶车辆需要被远程监控,一旦出现任何问题,车辆应该交给操作员远程接管。

于是拥有远程接管技术的公司有了新机会。去年日产汽车和 NASA 合作打造了一项技术「无缝自动出行」(Seamless Autonomous Mobility),它拥有一个远程的控制中心像「24 小时客服」一样时刻保证无人驾驶汽车的遇到突发时间,可以被远程处理。

这个「里程碑」还意味着它能促进其他相关政策的推进。这也为 Waymo 今年即将推出的无人车服务,还有通用在第四代没有方向盘和脚踏板的 Cruise 自动驾驶汽车敞开了大门,也许在 2018 年你就可以在加州买到真正的无人驾驶汽车。

通用汽车第四代 Cruise 完全无人驾驶汽车

「安全」的心里考验

去年,这样一辆没有安全员的无人驾驶的汽车出现在了美国弗吉尼亚州,很多行人看到后露出了惊恐的表情,但出人意料的是还有很多人选择去「调戏」这辆车,去试探自动驾驶汽车的可靠性。

但这辆车并不是非法的,这是福特科研部门曾做过一个非常有趣的模拟实验,福特将驾驶员伪装成了座椅,以研究自动驾驶汽车对行车、骑行人员以及公路上其他驾驶员的反应。

这个更像是「恶作剧」的测试,却引发了人们对于没有「安全员」的无人驾驶汽车的新担忧。

面对可能会的故意甚至恶意的干扰,如何保证「安全」?DMV 总监 Jean Shiomoto 说,「安全是我们最关心的问题,我们将要开始与在加州完全测试无人驾驶车的制造商合作了。」

所以新规让测试公司与加州车辆管理局 (DMV) 有了更频繁的沟通,甚至是「合作」。除了要求公司能够远程操作车辆,同时还需要在出现问题时,远程操作员可以与执法机构和其他驾驶员进行交流。

更重要的是,测试车辆的「运行设计范围」,包括测试的公共道路清单、测试的时间等,甚至是测试道路的类型和天气条件都需要随时上报。

尽管这个测试是针对测试车辆,但在真正的无人驾驶汽车能够上路之前,将人从驾驶员座位上移走更是对所有人的一个心理考验。

编辑:卧虫

图片来源:Google Waymo 官网、Ford 官网、通用官网

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