加固与谷歌之间智能家居战 亚马逊买下可视门铃制造商Ring

来自:雷锋网 (微信号:leiphone-sz),作者:吕倩

图片来自GeekWire

美国时间2018年2月27日,外媒GeekWire报道,亚马逊已达成协议,正式收购总部位于加州圣塔莫尼卡的可视门铃制造商Ring。后者主要致力于研发视频摄像头、门铃、以及其他智能家居技术。GeekWire称,这项收购或将于当日下午宣布。

这宗意外收购昭示了这家总部位于西雅图的科技巨头进军智能家居技术市场的最新动作,虽说亚马逊尚未披露具体财务条款,但据路透社猜测,这笔交易将价值超过10亿美元。

实际上,早在去年12月,亚马逊即以约9000万美元的价格,收购了无线安全摄像头公司Blink,瞄准器节能型芯片,以此降低生产成本以及延长其他产品的电池续航力,并将其应用到亚马逊的云摄像头(Cloud Cam),以及其Echo音箱系列产品中。



亚马逊家居布局再添门铃


据雷锋网了解,亚马逊此次对待Ring仍会与之前的相似案例处理方式一致——例如对Zappos, Twitch 和 Audible的收购,亚马逊只是在恰当的时机对他们的产品与功能技术进行整合,但仍保持其独立品牌,并在很大程度上允许其按照过去的习惯进行运营。

一位Ring发言人于声明中表示,“Ring 致力于减少邻里犯罪的使命,为此,我们提供有效而价格合适的家庭安全工具,从而实现对家庭、社区,以及世界产生积极影响。”同时,该发言人称,“通过与像亚马逊这样富有创造力、同时又以客户为核心的公司合作,我们相信一定能够取得更大成就。我们期待着成为亚马逊团队的一员,共同实现更安全社区的愿景。”

据雷锋网了解,亚马逊正将Alexa语音助手嵌入Echo智能音箱中,将其配置为智能家庭技术中心。

对于此次收购,一位亚马逊发言人在声明中称,自第一天起,Ring 的家庭安全产品与服务便让消费者感到愉悦。我们很高兴能够与这样有才华的团队合作,同时帮助他们完成保护家园安全的使命。

Ring 使得配有摄像头的门铃可以直接连接网络,当门口有人时就可以监测到。而主人则可以直接通过后台APP,在平板电脑或智能手机上看到门口人员的音视频,不论主人此时在哪里。

这家公司的使命就是通过提供每个家庭都能负担得起的工具,来减少社区犯罪。它初创时仅出售单一的视频门铃——目前售价179美元——现如今已然扩大到几个不同版本,同时提供安全系统与摄像头。

上个月,Ring 收购了一家名为 Mr. Beams的初创公司,后者生产配有WiFi功能以及运动感应功能的LED灯。

据雷锋网了解,此前,亚马逊便通过其Alexa基金投资Ring ,该基金主要用来帮助公司为这家科技巨头培养技术与产品。

去年10月,亚马逊推出自有的、标价119.99美元的家庭安全摄像头——Cloud Cam ,通过其配套密钥应用以及智能锁,可直接向亚马逊Prime会员提供家庭保洁员、遛狗者、包裹递送服务,以及其他服务提供商。为此,亚马逊将其云摄像头与具备兼容属性的智能锁打包售卖——一套亚马逊家庭用品套装,共计249.99美元。

就整个市场而言,亚马逊的云摄像头与市面上一系列安全摄像头具有竞争关系,包括Ring, Arlo ,以及 Google的 Nest Cam。该摄像头既可以仅仅提供24小时的免费云储存服务,也可以通过扩展存储空间与其他特性来推广订阅计划,售价在7美元到20美元每月不等。

可以说,该技术解决了目前存在的包裹盗窃问题,并为亚马逊Prime会员提供了额外的福利。然而,这个概念并未被另一部分人群肯定——他们担心亚马逊通过这款智能摄像头控制了自己的前门。

去年6月,Ring 推出与亚马逊Alexa智能语音平台的集成,借此可直接将选择的产品连接到 Echo Show 与 Fire TV 设备上。Ring 在一篇博客文中称,“通过与Alexa合作,Ring 使得家庭安全更加简单与便捷。现在,你不仅在指尖便拥有了确保家庭安全的能力,更可以通过声音控制它。”这项技能被评为2星级。

2013年,Ring 的首席执行官兼首席发明家詹姆斯·西米诺夫( James Siminoff)出现在《鲨鱼坦克》这档节目上,他意图为其当时名为Doorbot的产品募集资金。据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,当时西米诺夫在节目上并未达成交易,但据 CrunchBase 数据显示,其后,该公司已经募集到超过2.09亿美元的资金,其中包括2017年1月募集到的1.09亿美元。

去年11月,西米诺夫表示,公司估值已超过10亿美元——当时雇佣了超过1300名员工,生产10款核心产品,并向超过16000家商店售卖。

图片来自GeekWire



加固与谷歌之间智能家居战


对于此次亚马逊收购Ring,市场也及时注意到,家庭自动化公司Alarm.com 股价随收购消息的爆发而下跌。与此同时,亚马逊股价于盘后交易中上涨2%。

路透社称, 如果这笔交易价格超过10亿美元, 将成为自2014年谷歌以32亿美元收购智能恒温器制造商 Nest 以来,最大的智能家居收购案之一。

同时,这笔交易可以帮助亚马逊改善其为家庭配送包裹的雄心计划,还可以帮助亚马逊与谷歌角逐联网家居市场。

多家外媒分析称,亚马逊收购Ring,此举将进一步扩大其与谷歌、苹果等科技巨头在智能家居领域的竞争优势。

2014年,谷歌花费32亿美元收购温控器厂商Nest;同年,苹果推出智能家居平台HomeKit,亚马逊Echo智能音箱进入市场。那一年,谷歌、苹果、亚马逊三方势力于智能家居领域展开激烈角逐,三年过去了,亚马逊凭借Echo智能音箱的成功,抢占领先优势。

相较于亚马逊推出的智能音箱入口,拥有全球最大操作系统Android的谷歌,收购了美国恒温器市场第一品牌Nest, 并通过其实时控制家里各电器的运行情况,此为谷歌为未来智能家居描绘蓝图的基础。

可惜的是,Nest被收购后,尚未发力智能家居布局,即发生人员大量流失、营业出现亏损的情况。

当时雷锋网亦有详细报道,据外媒Information调查显示,Nest公司内部氛围很糟糕,管理人员关系不和,Tony Fadell(Nest创始人)在员工心中的形象极差,被称为“官僚主义暴君”,导致大面积离职现象,连Dropcam原CEO Greg Duffy也在2014年两家公司合并后不久即离开。Greg Duffy在自己的博文中爆料,Dropcam原来100人的团队大概只留下来了50人,而Nest的累计离职员工则高达500人。

更糟糕的是,Nest产品迭代速度缓慢,由于公司内部的管理混乱和人才流失,产品的研发周期受到了极大的影响,而且主打产品也频频出现质量问题。由于多款产品存在bug,功能不够完善,因此激起了众多消费者的不满,甚至一度出现了产品被迫下架,退款道歉的情况。

其后,谷歌对公司结构也进行了重组,除保留搜索、地图、YouTube、Android、广告和应用业务外,其他业务均归在母公司Alphabet旗下。

两年时间过去了,原本被寄予厚望的Nest收购案甚至成为了谷歌内部的一个噩梦。

与之形成对比的是,自从2015年亚马逊推出智能助手产品Echo之后,整个智能家居市场就发生了巨变。科技公司纷纷开始模仿亚马逊,认为这种语音助手的模式比起智能手机更加适合作为智能家居的中枢平台。

于是,2016年5月份I/O大会上,谷歌正式推出了效仿Echo的产品“Google Home”,并配有语音助手Google Assistant。遗憾的是,近两年战略布局的落后,谷歌与亚马逊于智能家居领域的竞争,已然不是发布同款产品所能轻易追上的。

2017年,Nest宣布进入安全摄像头领域;2017年底,亚马逊即收购智能家居创业公司Blink,其为Nest主要竞争对手之一。攻守之间,亚马逊凭借近期频频爆出的利好消息,股价一路飙升。

近期,亚马逊发布公司2017年第四季度及全年财报。财报显示,亚马逊第四季度净销售额为605亿美元,同比增长38%;净利润为19亿美元,较上年同期的7.49亿美元增长154%。

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